拜登新政府国会在当地时间周四(1月7日)凌晨确认选举人团投票结果。拜登取得306张选举人票,将成为美国第46届总统。
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拜登的中期危机

作者:   来源:一界  已有 864人浏览 字体放大  字体缩小

7月12日,拜登在白宫草坪上举行野餐会,邀请国会议员及其家人一起放松、促进彼此之间的相互理解。几十年来,在白宫举行的国会野餐会一直是华盛顿特区夏季的惯例,在因新冠疫情暂停举办两年后,这一传统如今又得到了恢复。

在野餐会上,拜登同议员们分享其早年间任参议员时的趣事及他几十年来与共和党人交朋友的经历,第一夫人吉尔·拜登则在欢迎来宾的同时表示:“野餐会活动令我们意识到,我们是一个比政党、政治运动或总统团队更大的集体。”然而,尽管拜登对参众两院每一位议员都发出了邀请,但到场的共和党人却寥寥无几,这无疑与本场野餐会营造团结氛围的初衷不尽相符。

如今拜登总统任期近半,在两党合作方面,去年十一月通过的《基础设施投资和就业法案》和今年6月两党在扩大对枪支购买者的背景调查方面的立法合作是前半个任期内的两大成果。然而,拜登自上任以来便一直力推的《重建美好未来方案(Build Back Better Plan)》因共和党人的阻挠至今仍未完全落地。两党能达成共识的仅有其中关于基础设施建设方面的部分,即《基础设施投资和就业法案》。此外,在今年美国接连出现重大枪击案件的背景下,两党在枪支管理方面的合作也被批评“力度不够”。再者,共和党人目前更以阻挠此前两党合作推动的《芯片法案》(即援助美国半导体产业的法案)要挟民主党人放弃在新能源、社会福利、对企业和富人增税等方面的立法计划,这使得两党矛盾愈发尖锐。

在民主党内部,拜登也时常面临“反应迟钝”、“过分谨慎”的批评。其一,在经济方面,截至今年4月份,美国消费者价格相比去年同期上涨了8.3%, 而今年5月份的通货膨胀率则达到了8.6%。随着家庭日常开支增加以及美联储提高利率以冷却经济,消费者信心大幅下降,这增加了经济衰退的风险。民意调查数据显示,大约五分之四的美国人认为“国民经济状况不佳”,并且“高度担忧近期经济衰退的可能性”。这种状况显著影响了人们对拜登政府的政治信心,加州民主党众议员托尼·卡德纳斯(Tony Cárdenas)称:“无论拜登总统谈论什么问题,他都会因物价上涨而受到攻击。”作为应对,拜登首先指出,美联储负有对抗通胀的“主要责任”,并强调通货膨胀在全球范围内普遍存在,美国的情况比许多其他国家好。尽管白宫多少也采取了一些措施,例如释放石油战略储备以减缓能源价格上涨等,但这些对抑制通胀而言只是杯水车薪。

其二,在政治方面,近期美国接连发生的枪击案件与联邦最高法院推翻罗诉韦德案(破坏堕胎自由)都令民主党人气愤不已,而拜登的回应看上去却像是在推卸责任。在枪支问题上,拜登认为“国会应该付出更多努力”,对于罗诉韦德案,他称最高法院对堕胎权采取的行动是一个“悲剧性错误”,但这不是他能解决的。据《纽约时报》报道,法律专家说,拜登对其限制条件的评估是准确的,但批评人士说,他的谨慎做法根本不符合当下形势,这令他难以激励他的支持者和盟友采取行动。民主党全国委员会成员拉迪卡·纳特 (Radhika Nath)指出:“拜登政府缺乏活力和热情,当下我们需要鼓舞人心的领导,而不是寻找借口和理由,让我们继续遵循过时的老一套。”

在这种情况下,拜登仍多次表示他打算在2024年竞选连任。据《纽约时报》公布的相关民意调查结果,有64%的民主党选民及94% 的30岁以下的民主党人都对拜登的领导能力感到不满,认为2024年民主党应该提名一位新的总统候选人,同时只有13%的美国选民认为美国正走在正确的道路上——这是自2008年金融危机以来《纽约时报》民意调查的最低点。唯一的好消息是,民调显示若2024年拜登和特朗普再度对决,他将以44%对41%的微弱优势取胜,92%的民主党人表示在这种情况下他们会支持拜登。

当被问及为何要选择一个新的总统候选人时,民主党人给出的首要原因便是年龄。今年拜登已经79岁,比里根在两个任期结束时大了一岁多,而他的任期才刚要到中期,若2024年拜登成功连任,那么卸任时他将满86岁。面对外界对拜登智力及健康状况的质疑,总统身边十多名现任和前任的高级官员及顾问们一致报告说,拜登仍富有精力、工作勤奋,并时常提出高水平的问题,但他们也不得不承认,拜登这几年来越来越老了:走路时经常拖着脚,助手们担心他会被电线绊倒;在公共活动中,说话时而吞吞吐吐,幕僚们不由得屏住呼吸,担心他能否毫无失言地完成讲话。拜登本人曾表示,尽管他向美国人保证他身体状况良好,但提出有关他健康状况的问题是合理的。然而,拜登健康状况的问题已经对他的公众形象造成了影响。哈佛大学美国政治研究中心和哈里斯民意调查在6月进行的一项调查显示,64%的选民认为他的年龄太大,不能担任总统。拜登公开露面时的表现佐证了上述看法。拜登多次在公开场合把人名、职务搞混,例如称副总统哈里斯为“哈里斯总统”。共和党人和保守派媒体便趁机放大这些失误,以此作为攻击拜登的借口。

同时,拜登参加活动的密度有所下降也证实了他的衰老。据陶森大学政治学教授玛莎·乔英·库马尔 (Martha Joynt Kumar)分析,上任一年半以来,拜登仅举行了16次新闻发布会,不到特朗普、奥巴马和小布什同一时长的一半,不到克林顿和老布什的三分之一。此外,拜登仅接受了38次采访,远远少于特朗普(116 次)、奥巴马(198 次)、小布什(71 次)、克林顿(75 次)和老布什(86次)。

总之,在政治动荡、经济困难的情境下,拜登作为总统在任期将到一半时表现乏力,一方面难以弥合两党的既有分歧、做出突破,另一方面出于美国政治制度的种种限制,拜登难以对近期美国的热点问题做出有力回应。由于老态渐露,拜登是否有条件谋求第二任期也遭到了质疑。

发布时间:2022年07月24日 来源时间:2022年07月24日
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