拜登新政府国会在当地时间周四(1月7日)凌晨确认选举人团投票结果。拜登取得306张选举人票,将成为美国第46届总统。
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拜登交出执政首年成绩单:哪些承诺得以实现?

作者:Catherine Lucey / Ken Thomas   来源:华尔街日报中文网  已有 1575人浏览 字体放大  字体缩小

美国总统拜登(Joe Biden)一年前入主白宫时曾允诺将解决新冠疫情、重振美国经济,并努力使饱受分裂和危机扰乱的美国再度团结起来。

美国当时受到疫情困扰且国会大厦致命骚乱事件刚结束不久,拜登对民众表示:“现在到了拿出勇气大胆行动的时候,因为有太多事情需要处理。这一点毋庸置疑。我们将因如何解决这个时代的连环危机而受到评判,你我都是如此。”

上任一年后,拜登在所承诺事项上的表现好坏不一,在推动新冠救济支出计划和加强疫苗接种方面,他早期一度取得了重大进展。但去年夏末时,一种新冠病毒新变异株出现、通胀率上升以及从阿富汗混乱撤军所引发的广泛抨击令拜登陷入困境。

民主党在国会仅占微弱多数优势且内部派系林立,拜登虽然让规模1万亿美元的基础设施法案勉强获得通过,但他未能使民主党对规模约2万亿美元的社会支出和气候变化法案形成一致支持。他提高疫苗接种率的防疫策略在执政第一年里随着时间推移而逐步失去动能,并且最高法院否决了他提出的对美国企业员工强制接种疫苗的命令,令该策略进一步遭到打击,而面对奥密克戎感染激增,拜登政府已转为强调加强检测和佩戴口罩。此外,美国仍然陷于严重的两极化,拜登最近对共和党人采取了严厉批评的姿态。

拜登在周三的一场新闻发布会上说:“我没有过度承诺,但我想,大家看一看我们已经做到的事情,肯定会承认我们取得了巨大进展。”他表示:“到目前为止,我还没能做到的一件事是让我的共和党朋友加入让这个国家变得更好的行动。”

随着美国中期选举年的进一步展开,拜登重振势头的能力或将很快减弱,共和党人反对他的许多举措,而民主党内部对他的一些优先事项意见不一,这些民主党议员正逐渐把关注重点放到竞选活动上。在美国众议院,民主党以微弱优势占据多数席位,在参议院,两党各占50个席位,因此民主党已几乎没有什么回旋余地。

民意调查显示,美国人认为自己的国家正行进在错误的轨道上。据FiveThirtyEight汇总的民调数据,拜登的支持率近几个月已出现下降,截至周三为42%,低于他上任时的53%。

白宫办公厅主任克莱因(Ron Klain)说:“拜登当选后有四年任期,不是一年。我认为,就通过的法案数量、规模和范围而言,我们在一年内完成的工作超过美国历史上任何一位总统。”

美国参议院共和党领袖、肯塔基州共和党议员麦康奈尔(Mitch McConnell)最近指出,拜登没有兑现缓解政治紧张局势的承诺。此前,拜登发表了措辞激烈的演讲,称需要修改参议院规则以通过投票权议案,还将一些共和党的投票政策与实行种族隔离制度的吉姆·克劳法(Jim Crow)相提并论。麦康奈尔说,拜登当选总统是为了弥合分歧,降低美国国内的政治温度。

麦康奈尔说:“拜登选择了考不及格。”

以下是拜登上任第一年的执政情况以及白宫未来面临的挑战。

应对新冠疫情

拜登在2020年最后一场总统候选人辩论中谈到新冠病毒时曾表示:“我会处理好这个问题,我会终结这一切。”

一年过去了,尽管接种疫苗让美国人的生活比拜登就职时更接近正常,但美国并没有完全战胜新冠疫情。

目前大约73%的美国成年人已完全接种疫苗,新的疗法正得到批准。此外,拜登上任早期通过的一项1.9万亿美元救助法案为学校复课提供了资金。

拜登去年7月4日曾宣称美国比任何时候都更接近宣布克服一种致命病毒,但事实证明这一结论下得为时过早。德尔塔变异株在去年夏季大肆流行,2022年伊始高传染性的奥密克戎变异株引发病例激增、住院人数上升、航班取消、检测试剂盒短缺和学校关闭。根据约翰·霍普金斯大学(Johns Hopkins University)的数据,自新冠疫情开始以来,美国新冠死亡病例数已超过85.3万。

布朗大学(Brown University)公共卫生学院(School of Public Health)院长Ashish Jha表示,拜登政府在某些方面做得非常完美,但在另一些方面则明显不尽人意。

拜登已转向使用更严厉的措施来提高疫苗接种率。但美国最高法院否决了一项针对大型企业的新冠疫苗接种和检测规定,不过该法院允许政府对美国联邦医疗保险(Medicare)与医疗补助计划(Medicaid)参与机构的1,000多万名医疗工作者实施疫苗接种强制令。

拜登正试图将他向美国民众传递的讯息从战胜新冠病毒转向与病毒共存,即接受病毒作为日常生活的一部分。拜登的助手表示,抗疫的重点在于减少住院和死亡人数,而接种了疫苗的人群在这方面面临的风险要低得多。拜登政府现在致力于增加检测渠道,此前在假日期间出现了严重的检测延误,人们抱怨政府应该更早地在检测方面进行更多投资。

重振美国经济

2020年10月30日,拜登在密尔沃基的一次竞选演说中曾表示:“我们可以重建美好未来,建立一个能回馈给人们工作岗位而非单纯财富的经济。”

拜登执政第一年已取得重大经济成果,尽管美国消费者感受到了价格上涨的压力。

去年美国经济总共创造了640万个就业岗位,是自1939年开始有记录以来的单年之最。失业率大幅下降,从去年1月的6.4%降至12月的3.9%。拜登去年3月签署的1.9万亿美元新冠救济法案帮助许多美国人改善了家庭财务状况。

拜登还将1万亿美元的基础设施法案签署为法律,以解决道路和桥梁老化的问题并改善互联网接入的情况,他宣称这些举措将促进美国经济并增强美国对中国的竞争力。

但去年12月美国的通胀率达到7%,创下自1982年以来的最高水平。批评拜登的人士表示,规模1.9万亿美元的新冠救济法案向美国经济注入如此多的额外资金,加剧了通胀。共和党人指出,持续上升的通胀率显示出拜登开出的经济药方已经失效。

众议院筹款委员会(House Ways and Means Committee)的共和党领袖、来自得克萨斯州的共和党众议员Kevin Brady说:“拜登在上任第一年就搞砸了经济;2021年本应是辉煌的一年。”

拜登已采取行政行动,试图疏通因消费者需求激增和疫情相关干扰而阻塞的供应链。拜登政府去年推出了意在减少货物积压的措施,包括努力推动南加州航运码头转为24小时运转,但成效有限。拜登还指出,全球各地的通胀都在上升。

美联储承认,其最初关于通胀压力将是暂时现象的解读被证明过于乐观了。美联储有望在今年3月的政策会议上启动一轮定期加息周期。美联储面临的挑战将是,如何让加息力度不至于大到可能造成经济衰退和加大失业风险。在今年11月的中期选举前,拜登还必须应对来自两方面的政治影响,一是选民关于他和民主党人导致物价上涨的指责,二是试图将责任推给他的共和党人。《华尔街日报》(The Wall Street Journal)上个月的一项民意调查显示,选民对美国经济持悲观态度。

外交政策

拜登曾在2021年的就职演说中说:“我们将修复我们的联盟并再次同全世界交往。”

一年之后,拜登已努力重振与传统盟友的关系,出席了在英国和意大利举行的全球会议,并专注于疫情和气候变化等问题。但拜登下令从阿富汗撤军,期间发生混乱,令一些盟友感到惊讶。他在与澳大利亚的一项新安全协议的问题上与法国发生争执,现在还面临与俄罗斯和中国的紧张关系升级的局面。

走马上任头一年,拜登经常将美国的地缘政治定义为民主与专制之间的斗争。去年6月,在天气凉爽的英国海滨度假胜地,七国集团(G7)首脑举行峰会,拜登受到了各国领导人的热烈欢迎。

几周后,拜登兑现了他的长期承诺,从阿富汗撤军。这场混乱的行动令一些盟友感到不安,并引发了对拜登政府处事不当的广泛批评。美国国务院一名官员上个月称,超过6万名阿富汗翻译人员和其他在与美军工作后申请签证以到美国避难的人仍滞留在阿富汗。

拜登为撤军进行了辩护,说他不会延长一场“永远的战争”。

此外,去年美国与澳大利亚签署了新安全协议,旨在加强太平洋地区安全,但此事引发了法国不满,这个美国最老的盟友暂时召回大使以示抗议。拜登最终修复了与法国的关系。

美国目前忙于应对态度更加强硬的俄罗斯,后者正在俄乌边境集结军队。拜登政府已威胁俄罗斯总统普京(Vladimir Putin),如果入侵乌克兰,俄罗斯将招致广泛的制裁,但也表示希望外交努力能够防止局势进一步升级。到目前为止,这些努力还没有奏效。

美中两国最高外交官员在阿拉斯加进行了一场带有火药味的会晤之后,美国试图找到可以与中国合作的领域,最令人关注的是气候变化问题,但在人权、贸易和科技方面,两国间仍存在大量分歧。华盛顿方面还在寻求强化美国的半导体产业,以便更好地在经济上与中国抗衡。

气候变化

拜登曾在2020年8月的民主党全国代表大会上表示:“我们能够并且将会应对气候变化问题。这不仅是一次危机,也是一个巨大的机会。”

拜登已宣布美国重新加入巴黎气候协定,并已开始推进针对油气生产商以及其他温室气体排放源的监管措施。但作为拜登在国会提出的一项约2万亿美元气候和社会支出法案的一部分,他的一些最重要的气候变化应对举措仍处于悬而未决的状态,令他实现2030年将美国温室气体排放量较2005年减少50%-52%目标的能力面临风险。

去年秋天在格拉斯哥举行的联合国气候变化大会期间,美国促成190多个国家达成了一项减排协议。不过,该协议不包括任何执行机制,基本上依靠各国自己采取行动来减少排放。

2021年的基础设施法案包含与气候有关的措施,涉及加强二氧化碳运输和封存。不过,搁浅的社会支出提案包含面向可再生能源、能源效率和电动汽车的税收抵免,以及加强可再生能源技术供应链的方法和提高气候变化适应能力的措施。

在拜登主政期间,以财政部长耶伦(Janet Yellen)为首的多个金融监管者对气候问题采取了更积极主动的立场。监管机构去年10月正式将气候变化列为美国金融稳定面临的新兴且日益严重的风险,多家机构正采取措施,以推动银行和企业对与气候变化有关的金融风险进行建模、管理和公开披露。

许多共和党人和行业倡导者说,金融监管机构不应过多插手环境政策。进步派民主党人则希望迅速采取大刀阔斧的行动。

党内优先事项

拜登曾在就职演说中说:“我们将能履行我们的义务,为我们的子孙后代留下一个新的、更好的世界吗?我相信我们必须这么做。我相信我们将能这么做。”

在民主党内温和派和进步派之间关系紧张的情况下,拜登的社会支出和气候法案无法在党内赢得一致支持,这使一些关键的竞选承诺无法得到兑现,比如为所有3至4岁儿童的公立学前教育提供资金。在许多其他党内优先事项上,如枪支法和堕胎,拜登已经通过行政分支采取行动,但无法通过旨在进行更全面和永久性改革的立法。

由于最终未能赢得西弗吉尼亚州民主党参议员Joe Manchin的支持,拜登的一些竞选承诺被从社会支出法案中删除,包括向更多的美国人提供带薪家事假和提供两年的免费社区大学教育,目前这些承诺尚未被恢复。

拜登还将联邦选举法作为重中之重,眼下民主党人说需要进行改革以保护选民的投票机会。共和党人说,这些努力是联邦政府出于政治动机的越界行为,这些事务最好留给各州自行决断。上周,亚利桑那州民主党参议员Kyrsten Sinema和Manchin表示,他们不会支持为绕开共和党的反对而改变参议院的60票法案通过门槛,这可能给选举立法带来致命打击。

在移民问题上,拜登上任时承诺要撤销其前任的诸多政策。然而,拜登维持甚至恢复了许多在竞选时表示反对的边境政策。与此同时,他推动的一个合法移民系统仍在工作能力减少的情况下运行,积累了空前数量的待审移民申请和未决法庭案件。

拜登的预算提案删除了禁止在大多数情况下使用联邦资金用于堕胎的措辞,与他在竞选活动中承诺的一样。但一项把堕胎权纳入法律的努力尚未取得进展,堕胎权利在全美范围内正面临新的限制,同时美国最高法院正权衡一桩可能削弱联邦堕胎保护的案件。

拜登还延长了暂停偿还学生贷款的期限并采取一些零散举措来减免学生贷款,但每人至少豁免1万美元助学贷款的承诺仍未兑现。

发布时间:2022年01月22日 来源时间:2022年01月22日
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