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美国通胀率创31年来新高,拜登的支出计划阻力重重

作者:王露   来源:澎湃新闻  已有 811人浏览 字体放大  字体缩小

当地时间11月10日,美国劳工统计局公布了10月的经济数据,其中居民消费价格指数(CPI)同比上涨6.2%,创下31年来新高。值得一提的是,美国CPI已连续5个月同比增长超5%。

该数据公布后,美国总统拜登在一份声明中称:“通货膨胀损害了美国人的钱包,而扭转这一趋势是我的当务之急。”拜登解释道,CPI上涨主要是受能源成本上升影响,他已指示联邦贸易委员会对这一行业中的任何操纵市场或价格欺诈行为予以回击。

与此同时,拜登还呼吁国会迅速通过他的1.75万亿美元“更好地重建”(Build Back Better)计划,并称该计划将“缓解通胀压力”。

不过,在持续高企的通胀数据面前,致力于推进支出计划的拜登正面临着来自国会、专家和民众舆论的压力。批评者认为,拜登的支出计划或导致美国经济过热,进而加剧通货膨胀。

上涨的工资追不上飙升的物价

《华盛顿邮报》10日刊文分析称,居民消费价格指数之所以大幅上升,是受到了能源价格飙升以及供应链紧张的推动。有经济学家指出,汽油价格比去年同期上涨49.6%,更高的能源成本正在推高几乎所有其他商品的价格,并压制了本已紧张的供应链。

目前,美国的商品供应链正遭遇前所未有的挑战,洛杉矶港与长滩港这两个美国最大的港口大量集装箱堆积,物流不畅。对此,拜登政府10月中旬已要求洛杉矶港和长滩港一周7天、每天24小时运作,以便加快港口卸货的速度,缓解供应链危机。据《华尔街日报》报道,本周早些时候,拜登政府官员表示,作为拜登已签署的1万亿美元基础设施法案的一部分,白宫将迅速斥资170亿美元改造美国港口。

与此同时,起始于能源行业的价格飙升正蔓延至美国经济的各个领域。劳工部报告指出,当下全美商品价格几乎全面上涨,新车和二手车的价格、汽油和其他能源成本、家具花费、租金和医疗费用等都有所提高。食品杂货和外出就餐价格的上涨幅度也是几十年来最大的,但飞机票和酒的价格有所下降。

全美物价上涨让也经济学家感到担心,即尽管民众工资出现上涨趋势,但是从短期来看,工资的增长不足以弥补生活成本的上涨。美国劳工部的数据显示,美国家庭每天所依赖的许多商品价格都在急剧上涨。在过去的12个月里,一打A级鸡蛋的全国均价从1.41美元上升到1.82美元,增长了29%;一磅牛肉的价格从5.75美元增至7.40美元,上涨了29%;一加仑牛奶涨了8%,增至3.66美元。除此之外,房租继续小幅上涨,10月的租房成本较9月上涨了0.4%。

均富会计师事务所(Grant Thornton)首席经济学家黛安·斯旺克警告称:“美联储必须高度关注受打击最严重、工资最低的家庭……休闲业和服务业工人的工资和薪水都上涨了……但他们无法承担通勤成本和加速上涨的租金。”

拜登欲推支出法案阻力重重

值得注意的是,疫情期间高企的通胀数据带来的影响已逾越经济范畴,成为一项富有争议的政治议题。此前,美国的通胀率长期低于美联储规定的2%的年度目标,尚未引起政客的注意。眼下,在供应链积压、劳动力短缺以及公共卫生危机持续的背景下,通货膨胀已成为政策制定者和经济学家不得不解决的严峻挑战。

对于拜登政府而言,高通胀率正在削弱其执政承诺:即创造数百万个工作岗位、保障工资上涨、创建新的社会项目以及提供数百万剂疫苗,让普通美国人的生活变得更好。更为棘手的是,在拜登试图进一步推进其1.75万亿美元“更好地重建”的支出计划时,通胀数据的公布无疑增大了该计划获国会通过的难度。

决定新支出计划可否通过的关键人物——民主党参议员曼钦本月10日发推文称,“从各方面来看,创纪录的通货膨胀对美国人民构成的威胁不是‘暂时的’,它正变得更加严重……从杂货店到加油站,美国人感受到的通货膨胀是实实在在的,华盛顿再也不能忽视美国人每天感受到的经济痛苦。”在这一声明中,曼钦尖锐地反驳了白宫早些时候的说法,即物价上涨仅是疫情期间经济复苏的“暂时副作用”。

除了曼钦外,其他民主党人也警告经济过热的风险。据《华盛顿邮报》报道,奥巴马政府时期的财政部长萨默斯几个月来一直强调通胀率上升的问题。劳工部公布10月的经济数据后,他指出通胀问题“正变得更加根深蒂固”。在萨默斯看来,拜登此前推出的新冠纾困计划是通胀持续的原因。

实际上,通货膨胀已成为当前最为牵动美国民众神经的议题。福克斯新闻10月的一项民意调查发现,53%的登记选民非常担心通货膨胀和物价上涨,且对这一议题的关注度超过了包括失业、联邦赤字和犯罪等其他11个问题。此外,美国全国广播公司(NBC News)10月底的一项民调则发现,57%的美国人不赞成拜登处理经济问题的方式。

面对质疑与批评,据《国会山报》报道,拜登政府官员、许多民主党议员和一些经济学家仍坚持认为,通胀只是暂时的,“更好地重建”这一支出计划实际上可能会降低通胀。拜登在白宫声明中援引了17位诺贝尔经济学奖得主的说法,他们认为“更好地重建”计划将“缓解通胀压力”。拜登强调,这项计划不会增加联邦债务,并将要求最富有的美国人和大公司缴纳他们应缴的税款。

考虑到新冠疫情对经济的影响及其给国内外供应链带来的压力,通胀何时才可得到缓解仍然存疑。美联储主席鲍威尔在上周的新闻发布会上指出,“很难预测持续的供应链紧张给通货膨胀带来的影响。全球供应链是复杂的,它们将恢复正常功能,但具体时间非常不确定。”

发布时间:2021年11月11日 来源时间:2021年11月11日
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