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美国富人怎么影响政治?

作者:Adam Thal   来源:政治小志  已有 1092人浏览 放大  缩小

参考文献:THAL, A. (2020). The Desire for Social Status and Economic Conservatism among Affluent Americans. American Political Science Review, 114(2), 426-442.


摘 要

富裕的美国人对政策制定有着不成比例的影响,并经常利用他们的权力来推动保守的经济政策,从而增加不平等。作者表明,这种行为部分是由美国富人对社会地位的渴望驱动的。首先,作者用一个新的调查量表表明,美国富人对社会地位的渴望强有力地预测了他们的经济保守主义水平。其次,作者在社交媒体的背景下对所提理论进行了实验测试。在Facebook、Instagram和Twitter等网站上,富裕的美国人通过分享他们精心策划的生活,突出他们的上流社会生活方式,来竞争社会地位。当作者随机分配富裕的美国人去体验这种地位竞争时,他们在经济上会变得更加保守。这些结果有助于我们了解美国富人中经济保守主义的社会和心理根源,并提供了首个证据,证明社交媒体鼓励促进了不平等的政治行为。

· 引言 ·

尽管富裕的美国人在不平等的政治中发挥着重要作用,但以前的研究很少考虑他们的经济保守主义的因果关系。社会科学家倾向于关注下层和中产阶级中经济保守主义的社会和文化起源,而对富人中经济保守主义的社会和文化起源的关注相对较少。作者通过关注美国上层阶级文化中一个重要但未被充分研究的方面的政治后果来解决这一问题:对社会地位的追求。在《有闲阶级论》中,Thorstein Veblen认为,富裕的美国人经常追求金钱,并将其作为实现社会地位的一种手段。在此基础上,作者认为(H1)富裕的美国人对社会地位的追求在不平等的政治中起着重要作用。除此之外,过往的研究表明,富裕的美国人之间的地位竞争是高度性别化的,男性远比女性更容易表达对社会地位的强烈渴望。因此,作者预测,(H2)对社会地位的渴望对富裕男性的经济政策偏好的保守化影响将大于对富裕女性的经济政策偏好的影响。这一点很重要,因为富裕男性在政治权力职位上的代表人数远远超过了他们,他们拥有必要的政治影响力,可以将他们的保守经济偏好转化为加剧不平等的政策。

作者进行了一系列严格的观察和实验来检验假设。

· 实证研究一 ·

首先,作者设计了一个新的调查量表,来测量美国富人的地位动机水平与具体动机水平(Status Motivation and Concrete Motivation)。其中,作者将三项政策调查(降低富裕美国人的所得税、降低资本收益税、减少政府对商业和工业的监管)的结果平均起来,形成一个经济保守主义指数作为因变量。作者还开发了一个新的调查量表(见下图)来测量地位动机(即对金钱的渴望以实现自尊)和具体动机(即对金钱的渴望以满足物质需求)的概念,以及它们与富裕的美国人的经济保守主义水平的关系。

 

利用这个量表,作者衡量了这些动机中的每一个与美国富人对保守经济政策的支持程度之间的关联。作者使用N=1,809个调查对象的样本进行这一测试,其中包括具有代表性的美国富裕阶层(n=1,208,家庭年收入超过15万美元)和非富裕阶层(n=602)。作者选择了主成分回归(PCR)来分析了美国富人的收入动机与他们的经济保守主义水平之间的关系。

结果显示(见下图),富裕的美国人的地位动机水平与他们对保守经济政策的支持程度有明显的正相关。这与主要假设是一致的。此外,没有证据表明富裕的美国人的具体动机水平与他们对保守经济政策的支持水平之间有关联。最后,地位动机对富裕男性的影响会更大。

 

· 实证研究二 ·

接下来,作者试图通过在社交媒体上的实验复制上述研究的结果,因为社交媒体已经成为富裕的美国人追求社会地位的一个主要场所。作者随机分配了富裕的美国人,让他们在Facebook上查看到别人宣扬他们经济成就的帖子。这个实验能够测试地位动机对美国富人对保守经济政策的支持程度的因果效应以及将这种因果效应的大小与具体动机的因果效应进行对比。作者使用N=3,096名调查对象的第二个样本进行这一测试,其中包括具有代表性的美国富裕阶层的(n=2,010)和非富裕阶层(n=1,086)。

受访者被随机分配到五种实验条件中浏览不同Facebook的帖子。下图提供了五个实验条件的介绍。前三个状态帖子鼓励富裕的受访者将经济成功视为实现社会地位的一种手段,第四个帖子鼓励富裕的受访者将经济成功视为满足物质需求的一种手段,第五个帖子有关健康,属于安慰剂处理,被分配到这一条件的受访者可以为衡量被分配到地位和具体条件的影响提供一个基线。在实验中,受访者在浏览Facebook的帖子后会被询问几个问题,(1)当发帖人分享他们很快就会赚更多钱的消息时,会发生什么?“点赞”,“积极评论”,“朋友为此感到骄傲”以及“以上都不是”。(2)如果受访者宣布自己取得经济上的成功,他们自己的社交网络中哪3个朋友会为他们感到骄傲?与(3)为什么是他们?

 

文章主要分析是衡量三种地位条件和具体条件相对于安慰剂条件的影响。作者通过OLS进行分析,将经济保守主义指数回归到随机分配到炫耀性消费、自尊、社会认可和具体条件的指标变量,将安慰剂条件作为遗漏的类别。次要的分析是衡量三种状态条件相对于具体条件的影响。作者通过OLS进行分析,将经济保守主义指数回归到随机分配到炫耀性消费、自尊和社会认可条件的指标变量上,将具体条件作为遗漏的类别。结果显示(见下图),三个地位处理方法中的两个具有显著的积极效果,这支持了主要假设,即对社会地位的渴望导致富裕的美国人变得更加经济保守。除此之外,炫耀性消费和社会认可条件对富裕男性的影响分别为8点和9点,但对富裕女性没有影响。这些发现提供了进一步的证据,表明对社会地位的渴望在富裕男性中引发了经济保守主义的大幅增长。

 

研究1和研究2的结果非常相似。研究1发现,地位动机与美国富人的经济保守主义水平呈正相关,而研究2发现,三种地位处理中的两种--社会认可和显性消费--会使美国富人在经济上变得更加保守。

· 总结 ·

观察和实验证据表明,富裕的男性出于对社会地位的渴望,特别有可能通过政治来追求金钱,这增强了这些发现的实质性意义。富裕的男性比其他人更有可能在选举期间提供大量的竞选捐款,领导游说政府的公司和利益集团,并担任民选职务。这里产生的证据表明,对社会地位的渴望导致富裕男性以在经济上有利于自己和增加不平等的方式使用这种政治权力。

文章还提供了一个关于社交媒体的政治影响的新视角。虽然政治学家越来越关注Facebook和其他社交媒体网站的政治效应,但他们还没有考虑到社交媒体如何塑造不平等的政治。文章提供了实验和观察证据,表明了社交媒体鼓励有利于增加不平等的政治行为。

作为一个整体,文章的分析为推动美国不平等加剧的政治提供了新的见解。文章通过证明对社会地位的渴望导致富裕的美国人变得更加支持保守的经济政策来填补过往对此行为起源研究的空白。

编 译|Anders

一 审|程 宬

二 审|迪 新

发布时间:2021年11月02日 来源时间:2021年08月06日
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