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美国参议院通过获两党支持的基建法案

作者:Andrew Duehren   来源:华尔街日报中文网  已有 815人浏览 字体放大  字体缩小

周二,在两党广泛支持下,一项约1万亿美元的基础设施一揽子方案在美国参议院通过,总统拜登(Joe Biden)经济议程的一个核心部分由此得以向前推进,这将是几十年来对道路、桥梁和铁路的最大规模联邦层面投资之一。

包括参议院少数党领袖、肯塔基州共和党议员麦康奈尔(Mitch McConnell)在内,19名共和党参议员和所有50名民主党参议员投了赞同票,这项法案以69票支持、30票反对的表决结果在参议院获批。而在众议院,其前路将更为复杂,众议院民主党人已经把该基建法案的命运与一项涉及反贫困、气候等诸多议题的3.5万亿美元支出法案挂钩。

一个由10名参议员组成的两党小组与白宫经过数周艰苦的谈判,终于达成了一致。该法案既包括对现有联邦公共工程项目相关支出的重新授权,又涉及对水利工程、电网、安全工作以及其他很多项目的5,500亿美元额外投入。

此前多年间,美国两党议员和总统都表示,希望就一项重大的基建一揽子方案达成一致,但始终未能达成协议。参议院周二的表决结果让拜登有望扭转这种态势。

拜登表示:“经历过年复一年的‘基建周(Infrastructure Week)’,我们即将迎来的是我相信将会改变美国的基建十年。”他感谢了致力于推进该法案的共和党参议员。

众议院议长、加州民主党议员佩洛西(Nancy Pelosi)称,在参议院也通过反贫困和气候计划之前,众议院不会审议这项基建法案。考虑到共和党对该计划的一致反对和民主党在具体内容上存在的分歧,此项谈判本身就具有挑战性,可能需要数月时间。

在上述基建方案周二获得通过后,参议院多数党领袖、纽约州民主党议员舒默(Chuck Schumer)立即启动了参议院讨论这个规模3.5万美元支出计划预算大纲的程序。一项初步程序性动议完全按照党派立场以50票对49票获得通过。

舒默在谈到上述基建法案和反贫困计划时表示:“我想对那些担心这在气候、家庭以及让公司和富人支付其公平份额方面做得不够的同事们说,我们正在进入第二条轨道,这将在这些领域带来时代性的转变。”

在超出此前预估的联邦预算水平的5,500亿美元支出中,1,100亿美元将用于道路和桥梁建设,660亿美元用于铁路建设,近400亿美元用于交通运输。一项650亿美元的注资将用于扩大宽带接入,包括向低收入家庭提供每月30美元的代金券以支付互联网服务费用。

该法案包括了数项旨在避免气候变化最严重后果的措施,其中有650亿美元拨款将用于改善电网和能源生产,有近500亿美元用于增强基础设施对网络攻击以及洪水和野火等自然灾害的抵御能力。约75亿美元将专门用于建设更多的电动汽车充电站,另外还有75亿美元将用于把现有校车和渡船替换成低排放交通工具。

自由派智库美国进步中心(Center for American Progress)的基础设施政策部主任Kevin DeGood表示,具体是哪些基础设施项目将受惠于联邦巨额拨款,这将主要由各州来决定。这种灵活性引起了一些进步派人士的批评,他们要求制定更严格的气候标准来确定这些资金如何使用。

DeGood称:“我们想说的是,这些钱没有附带足够的使用条件。对各州来说,这就相当于一张可随意填写的空白支票,而且过往经历表明,各州在使用联邦资金方面并不擅长做出明智决策。”

康奈尔大学(Cornell University)基础设施政策项目的主任R. Richard Geddes表示,该法案本应纳入更多促进基础设施项目长期私人投资的规定。不过,他也指出,这些投资的广泛性料将有利于美国经济。Geddes还是美国企业研究所(American Enterprise Institute)的非常驻高级研究员。

他说道:“就基础设施建设而言,这项法案无疑是个历史性成果。至少是这一代独一无二的法案。”

几周以来谈判代表难以就筹资方式,即寻找节余以支付这项方案的所有费用达成一致,这也是两党人士在相关谈判中期待实现的目标。白宫排除了提高联邦燃油税或对基础设施使用者征收其他类似费用的可能性,这些税费以往都是基础设施支出的资金来源。与此同时,共和党人反对拜登提出的提高公司税以支付上述费用的计划。

为了满足这两项要求,两党谈判代表决定将现有的疫期基金改作他用,推迟特朗普执政时期关于美国联邦医疗保险(Medicare)回扣的规定,并从以前和今后的无线频谱空间拍卖中获得资金。一系列的会计操作,以及对加密货币交易的报告要求,也是为了支付这项法案的总费用。

同意不在该法案中提高公司税并非拜登在磋商中做出的唯一让步。白宫最初在春季寻求实施一项2.3万亿美元的基础设施计划,其中一些重大投资项目包括,4,000亿美元用于美国老人和残障人士的家庭护理服务,2,130亿美元用于改造和建设经济适用房,这些内容都没有出现在上述两党法案中。

白宫的其他提议,比如投资450亿美元更换铅管或用200亿美元重新连接因旧有交通项目被割裂的社区,都在这份两党法案中缩水。该立法规定提供150亿美元更换铅管,10亿美元用于社区项目。

民主党人可能寻求在3.5万亿美元反贫困和气候计划方案中实行一些被排除的措施,比如对美国老年人和残障人士的照顾以及提高公司税率。民主党人计划通过一个称作“调和”(reconciliation)的预算程序批准该法案,这一程序将使他们得以在没有共和党支持的情况下通过该法案。

这项3.5万亿美元的法案是拜登经济议程的另一项主要内容。该法案将获得通过的前景引发了对基建方案的反对和支持。一些共和党人曾说,这促使他们反对基建法案,他们认为通过该法案将为民主党人要求批准3.5万亿美元的方案打开大门。

同时,一些反对基建法案某些内容的进步派民主党表示,只有该法案使民主党能够继续推进3.5万亿美元法案,他们才会予以支持。

虽然佩洛西曾表示,她将等待这项规模更大的法案在参议院通过,但一些温和派民主党人要求众议院尽快处理基建法案,这就使众议院的审议过程可能出现较多争议,而在众议院,共和党的支持本就不太有保证。

尽管如此,该基建法案在国会内外还是吸引了广泛的支持同盟,包括代表企业和劳工的主要团体的赞同。

发布时间:2021年08月11日 来源时间:2021年08月11日
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