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白宫20小时危机公关阻止美“卅年来最大罢工”?有人不买账

作者:苏杨帆   来源:澎湃新闻  已有 224人浏览 字体放大  字体缩小

当地时间9月14日,美国全国铁路客运公司(Amtrak)表示,定于15日开始取消所有长途列车。一些地区运输机构当时也称,正在为可能到来的通勤线路停运做准备。

铁路工人计划罢工的消息一经传出,9月14日至15日,美国劳工部办公室的灯一直亮到凌晨。

美国劳工部长马蒂·沃尔什(Marty Walsh)在这一夜只睡了90分钟,他明白,若铁路劳资双方代表未能在16日前达成一致,将有多达12.5万名铁路工人开始罢工,这也会成为美国自1992年以来最大的一场罢工,罢工期间每天的贸易损失或达20亿美元。11月的中期选举将至,这样惨痛的损失不是拜登政府可以承受的。

货运列车停滞意味着秋季作物在田间地头腐烂、牲畜饿死和商店货架空空如也,这样的压力由上至下地从白宫传递下来,面对着还未起草的协议,他们只能在沮丧和疲惫中寻找转机。有关阻止罢工的谈判共进行了约20个小时,与双眼通红却无法安眠的谈判人员一起无休的是劳工部的咖啡机。

沃尔什在劳工部设立了三个房间——一个供工会使用,一个供铁路公司使用,而最后一个房间则供双方代表会面、交谈。沃尔什站在第三个房间里,希望成为一个“鼓舞人心”的存在。作为前工会代表的他对《华盛顿邮报》表示,“当有人问我的看法时,我给出了意见,但没有偏袒任何一方。在这种情况下,你希望尽可能保持公正。”

拜登的干预

据《华尔街日报》报道,美国铁路公司和工会之间的矛盾由来已久。在过去两年的谈判中,带薪休假和人员配备等问题一直是争论的焦点。今年7月,由于拜登政府的介入,劳资双方进入60天冷静期,白宫同时任命总统紧急事务委员会(PEB)来推动双方谈判。

9月14日,谈判在劳工部的办公室内如火如荼地进行着,与此同时,美国总统拜登也对这场危机持“严阵以待”的态度。当天,拜登与美国交通部长布蒂吉格一起前往密歇根州参加底特律车展,但行程间隙,他仍与铁路高管和其他行业领袖保持联系,敦促其达成协议。据知情人士透露,拜登在车展上也直接听取了关于罢工谈判的简报。

14日下午,拜登回到华盛顿后即刻前往白宫椭圆办公室,了解谈判进展。晚上7点左右,他与众议院议长佩洛西和参议院多数党领袖舒默就此事进行了磋商。晚上9点左右,拜登直接致电谈判方,与劳工和企业代表交谈,并敦促他们达成协议。他在通话中强调了罢工会对美国家庭、农民和企业造成的伤害,并点出罢工一旦发生,将会造成“灾难性的经济损失”。

据美国政治新闻网Politico报道,工会负责人之一、SMART运输部总裁杰里米·弗格森(Jeremy Ferguson)在回忆谈判过程时表示,“紧急会议刚开始的时候,(企业方代表)非常有敌意,我们开始得很艰难。但当我们到达劳工部,部长和副部长介入了,他们帮助促成谈判、从中调解,事情开始发生巨大变化。”

“我想我们把他们的咖啡都喝完了。”另一位工会方负责人,机车工程师和培训师兄弟会主席丹尼斯·皮尔斯(Dennis Pierce)补充道,他认为不应过度强调拜登那通电话的重要性,“这对我们来说很特别,因为这意味着他正在关注”,但许多其他人发挥了更大的作用。

不可否认的是,在拜登来电后,谈判的势头更加强劲。“工会和企业双方都在晚上9点之后就休假问题进行真正的对话。”沃尔什说。这可能是整个谈判中最重要的症结,也是工会方通常无法作为合同的一部分来进行谈判的问题。

在拜登的关注和沃尔什为首的劳工部工作人员的调解下,谈判双方终于在15日凌晨2点30分敲定了一项协议,允许工人因生病等医疗紧急情况休病假,而这也是工会的核心要求,略显不足的是,病假中仅有一天是带薪休假。

在达成初步协议后,沃尔什迅速致电拜登政府首席经济顾问布莱恩·迪斯(Brian Deese),至凌晨5点15分,相关文件已经起草并签署完毕。7点45分左右,沃尔什与拜登进行了交流,“他(拜登)对此表示赞赏。”秘书说。

《华盛顿邮报》刊文指出,此次劳资纷争可谓是美国近代史上最戏剧性的对抗之一,考虑到眼下离今年11月的中期选举只剩几周的时间了,一向以亲工会形象示人的拜登不可避免地被深深卷入了这场舆论漩涡。

值得注意的是,拜登在这次危机中展现的支持劳工的立场甚至超过了其他几届民主党政府。“即使在前任民主党总统奥巴马的领导下,这种程度的支持也是不可能的。”曾担任美国通信工作者协会主席的拉里·科恩(Larry Cohen)指出。

共和党人和部分劳工不买账?

《华盛顿邮报》刊文指出,在劳资双方达成一致后,拜登在发言时将这场潜在的灾难转化为他的政治胜利,并欢迎谈判各方进入白宫椭圆办公室庆祝协议的达成。

不过,也有人批评拜登对工会的支持。此前,随着天然气价格下跌和民主党人在国会通过具有里程碑意义的经济法案,拜登在回击共和党人的政治攻击方面有所进展,但近日美国全国铁路客运公司预告意图发起一场混乱的铁路罢工,这又给共和党人注入了抨击拜登的“强大的新动力”。

共和党人指责拜登对此次罢工事件的处理可能会危及美国供应链,冒着损害数百万消费者利益的风险为少数劳工谋取利益。

批评人士称,“拜登对劳工的忠诚”在其他方面阻碍了他延长其总统任期的可能,甚至一些亲民主党的经济学家也声称,拜登为刺激工资快速增长所做的努力加剧了工人短缺和持续的通胀,这对美国消费者不利。

与此同时,虽然劳资双方最新达成的协议取消了工人因疾病或医疗紧急情况面临的处罚,但截至15日下午,许多工人仍不清楚此次谈判究竟为他们赢得了哪些新福利。工会普通会员将在接下来几周内对根据协议起草的合同进行投票,在此之前,当前的合同仍然有效,预计铁路服务也将照常进行。

机车工程师、机车工程师和培训师兄弟会成员罗恩·卡米考(Ron Kaminkow)直言,“现在不可能对这项协议的含义做出正面或反面的评价,而且协议的不透明程度几乎可耻。即使在最好的情况下,(该协议)看起来也不像是劳工的巨大胜利,但魔鬼往往隐藏在细节中,若是最坏的情况将可能会非常糟糕。”

发布时间:2022年09月16日 来源时间:2022年09月16日
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