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重磅!哥大官方承认USNEWS数据造假!学校虚报教授学历和班级规模...

作者:   来源:赢留学资讯  已有 332人浏览 字体放大  字体缩小

哥伦比亚大学官方在美国时间周五承认,校方向US News虚报了数据以提升排名。其中,哥大承认虚报了班级规模和教职工最高文凭的数据……

校方把这一系列错误归因于对“过时和/或不正确统计方法”的使用。在承认这些令人尴尬的错误后,哥大等于是承认了其前数学系主任Michael Thaddeus教授的一系列指控。目前,哥大已经失去US News排名。哥大周五声明也算是结束了对此事的内部审查。哥大教务长Mary Boyce在声明中说:“我们对之前报告数据中的缺陷深表遗憾,并会尽力做得更好。”

Mary Boyce该官方声明提供了有关错误的一些详细信息,但没有明确说明什么导致了这些问题。校方表示他们夸大了少于20名学生的本科课程数量以及拥有博士学位的全职教授比例。US News排名曾显示2020年秋季哥大83%的班级学生人数不足20人。这是当年在排名前50的大学中报告的最高比例。哥大周五证实,2021年秋季本科课程不足20人的比例只有57%。而拥有博士学位的全职教授比例为95.4%,并非此前虚报的100%。

同样在周五, 哥大首次以Common Data Set的形式在网上发布了与其本科录取相关的统计资料。此前,哥大是唯一的一所拒绝透明化的常春藤盟校,其他学校每年都会公布Common Data Set。“很难相信这是一个不经意的错误或一个次要的方法问题。”哥大“吹哨人”Thaddeus教授仍对哥大的回应不满意:“更有可能的是,大学里有人知道存在严重的虚假陈述。如果有,那是谁?”

今年2月,哥伦比亚大学数学系教授Thaddeus在其网站上公开发布了一篇题为“对哥伦比亚大学在U.S. News排名中的事实调查”的文章,该文长达21页,对该排名的各项指标及其数据进行逐一对比和核实后,对榜单背后的数据提出了质疑,并对大学排行榜这一事物本身的价值和准确性打上了问号。彼时,哥伦比亚大学坚称数据无误。

7月4日,Thaddeus在回复界面教育的邮件中称:“U. S. News和哥大会在约一年后删除过去发布在其网站上的数据。尽管哥大新版网站是公开可见的,但旧版网站的数据则需要在相关工具的帮助下才能浏览。”

此外,U. S. News的数据需付费浏览,他为此购买了相关功能,才得以获得更多详细信息。

过去几年,Thaddeus还发现,哥大管理层的决策有时并不透明,不愿意主动与教职工分享决策。

“例如艺术与科学学院的预算问题,这涉及近年来持续增长的内部税。根据大学章程,学院有权利和义务就预算进行讨论和建议。”Thaddeus告诉界面教育,“可即使学院通过了一项98%支持率的动议要求查看预算,我们看到的文件也是不充分的。没有电子版,没有分发给公众,更没有说明这项内部税的数额。”他认为,相比之下,哈佛艺术和科学领域的预算是全面且公开的,“如果哈佛能做到,为什么哥伦比亚不能呢?”

当被问及公开揭露哥大排名数据造假,是否担心会影响自己的职业生涯,Thaddeus向界面教育表示,自己从不担心。“我很幸运生活在一个高度重视文明批评和辩论的社会,我的终生教职也保护我能自由发言。我校校长李·博林格的学术专长是言论自由,此外,哥伦比亚大学知道,任何惩罚我的企图只会让更多人关注我提出的问题。”

Thaddeus这篇长文主要对以下六大方面提出质疑,分别为哥伦比亚大学的班级规模、最高学位教师比例、全职教师比例、师生比、教学经费投入和毕业率。

在2022年的U.S. News美国大学排名中,哥大与哈佛、MIT共同位列第二名,仅次于普林斯顿之后。1988年,哥大位居第18名。

Thaddeus教授指出,小班授课比例越大,在排行榜中的得分越高。哥大向U.S. News提供的数据显示,其82.5%的本科班级规模在20人以下,比例高于排名前100的所有大学。而哥大网站的课程注册信息表明,该比例在62.7%-66.9%之间。此外,哥大还称仅8.9%的本科班级逾50人,而实际数字在10.6%-12.4%之间。

该校或夸大学校最高学位教师比例和全职教师比例。

Thaddeus发现,哥大声称100%的教师拥有博士学位或最高学位,较其竞争对手普林斯顿 (94%)、麻省理工 (91%)、哈佛 (91%) 和耶鲁 (93%) 具有明显优势。实际上,在哥大958名全职教师中,有66人的最高学位仅是学士或硕士学位,因此这一比例最多为96%,或更低。此外, 哥大称非医学全职教师比例为96.5%,而其向美国教育部报告的数据接近74.1%。

哥大提供给U.S. News的师生比为6:1,而实际的师生比则为11:1。

教学经费也是U.S. News排名中一项重要指标,权重达10%。由于U.S. News没有披露这项金额,而哥大在向教育部的报告中称其在2019-2020学年的教学支出高达31亿美元,甚至比哈佛、耶鲁和普林斯顿的金额加起来还要大。

Thaddeus教授查阅财务报表发现,该31亿中的12亿美元实则为哥大医院提供患者护理的费用,不该归类为教学费用。Thaddeus还指出,包括纽约大学在内的其他大学明确从教学支出总额中剔除患者护理费用。

毕业率、退学率等指标占U. S. News排名权重高达35%。哥大向U. S. News提供的数据显示,96%本科生在六年或者更短的时间内毕业。

Thaddeus教授指出,哥大提供的毕业率数据不包括转学生,2020年秋季学期的转学生比例达30%。以2012-2013学年的毕业率为例,96%的非转学本科生在六年内毕业,而在转学生中,这一比例为85%。如将转学生计算在内,毕业率将受影响。

在这篇21页的长文中,Thaddeus引用了一句里德学院前校长科林·戴弗的观点:“对高等教育机构进行排名,有点像尝试对宗教或哲学进行排名。整个过程都有缺陷,不仅在细节上,也在概念上。”

中国人民大学国家发展与战略研究院研究员、公共管理学院教授马亮也表示, 一旦大学排名成为万众瞩目的舆论焦点,甚至成为左右考生择校、教授跳槽和社会捐赠的指挥棒和风向标,那么大学排名本身就会异化,并可能成为人们操控的对象。

U.S. News大学排名依据的信息80%是基于大学本身报告的信息。“这些信息详细而微妙,U.S. News进行的审查非常粗略,以至于忽略许多不准确之处。”Thaddeus教授在长文中写道。

举报人已在哥大任教多年目前,哥大虽然承认造假,但是仍然没有具体说明是谁或者什么导致了这一系列错误。

哥大的问题背后是整个US News排名系统造成的恶性竞争。如果哥大都需要通过“造假”来刷排名,那么其他学校呢?答案让人担忧。 由于过度追求排名,几乎所有学校都越来越重视某些排名内的指标,甚至不惜造假。

他也承认,学生在选校时确实需要院校信息,但排名榜单有时却提供了错误信息,因为任何排名都是由多种因素综合而成的,并非所有因素都适用于每个人。

在Thaddeus看来,更糟糕的是排名对大学本身的影响。“几乎任何数值标准,无论与学术成绩有多么密切的关系,一旦大学知道它是标准,就会成为一股恶毒。”

校长慢慢成为了追求KPI(工作表现指标)的CEO,他们不再需要专注于提升学校的学术水平;教授成为了“刷高平均薪水评分”的工具,没有任何人去评估他们的教学水平;大学其他工作人员不再想着提升学生入学后的体验,而是想着怎么靠前期宣传去吸引更多的申请者。

这是一个恶性循环,学生和家长是最终的受害者。

因此,排名固然有其参考性,但是一定要在选校的时候参考其他因素。只有这样,你才会去到一个和自己期待值相符的学校!

我们希望哥大可以尽快纠正错误,走出阴霾。同时希望类似的事件不再发生……

发布时间:2022年09月13日 来源时间:2022年09月11日
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