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台湾独立公投有可能给美台双方带来灾难

作者:特德·盖伦·卡彭特   来源:中美聚焦  已有 570人浏览 字体放大  字体缩小
  几十年来,除了名字以外台湾一直作为一个独立国家运作。尽管北京不断声称该岛是中国不可置疑的一部分,但中华人民共和国1949年正式成立以来从未控制过这片领土。今天,包括美国在内的多数国际社会成员仍秉持一种实用的假设,维持着看似符合各方最佳利益的现状。绝大多数国家只与北京建交,拒绝与台湾政府的官方名称——中华民国有外交关系。但其中多数国家与台湾有大量的经济联系。
  但是,人们越来越不确定这种微妙的假设还能持续多久。到目前为止人们的担心主要是北京会对台湾采取什么行动。如今又有了一种新的担忧,即台湾强硬的台独激进人士有可能酿成一场政治和军事危机。这种担心是有充分理由的,因为这一派人正在推动让台湾正式成为独立国家的全民公决。很难想象中国政府会容忍此类举动。
  即使出现这一最新动向之前,北京和台北也存在发生冲突的可能。有迹象表明,中华人民共和国对台湾事实独立的耐心正在消失。中国领导人似乎不再像邓小平时期那样,满足于让台湾地位的模糊状况无限期延续下去。2008年马英九当选台湾领导人后,北京采取了广泛发展两岸经济关系的策略,希望这些纽带能逐渐让台湾人民接受与大陆的政治统一。
  这个策略明显失败了。大多数台湾人赞成与北京签订有利于台湾的新经济协议,但他们同时决心保持事实上的政治独立。2016年的选举彰显出这一点,当时选民压倒性地选择民进党的蔡英文任总统,并在台湾历史上首次让民进党控制了国会。
  由于民进党的施政纲领支持台湾正式独立,这一结果激怒了北京当局。尽管蔡英文执政相对谨慎,不再强调党对独立的承诺,但中国政府在多方面采取了越来越强硬的政策。北京不仅积极挖走仍与台北保持外交关系的少数几个国家,中国的空军和海军也大量增加了在台湾海峡的军事演习。
  如果台湾就独立举行全民公决,事情很容易被推向极端。然而民进党内的强硬派,如“喜乐岛联盟”,正在推进这一议程。这些(坚决支持独立的)“深绿”势力认为蔡英文未能致力于实现台独目标,并试图在今年晚些时候的台湾总统选举中用更激进的人选取代她。
  这些狂热的台独分子正在酝酿一场灾难。虽然越来越不确定台湾事实独立的现状能否长期保持,但慎重的政治人士至少会让这种状况尽可能延续。就算是争取时间,于事也是有益的。除了其他进展,形势可能会发生有利的转变,包括大陆实现民主化。这种转变可能会让中国政府愿意容忍台湾的正式独立,尽管会有某种约束,就像冷战期间芬兰必须忍受它与苏联的关系那样。何况,大多数台湾人也可能愿意接受与民主大陆的统一。
  同时,尽管得不到正式的国际承认让人沮丧,但台湾事实上独立的地位让它获得了不少好处。台湾人民建起一个强大的经济体,台湾有尊重个人权利的自由民主体制。
  独立公投将把所有这些好处置于危险之中。就连全球台湾研究中心的高级客座研究员,多年来大力为民进党宣传的寇谧将(J. Michael Cole)也警告不要迈出这一步。他的立场表明,蔡英文和民进党内的其他务实派对此是非常担心的。
  他们有理由担心。挑衅更强大实体的社群通常没有好下场。上世纪90年代初开始,伊拉克库尔德人逐渐在伊拉克北部地区建立了一个繁荣的自治区,这一地区除了名字之外,完全就是一个独立的国家。然而在2017年,他们拒绝了美国和其他国家对独立公投的警告。独立获得了压倒性支持,但巴格达和土耳其政府、伊朗政府兑现它们的威胁,实施了经济制裁,并减少前往库尔德地区的旅行和商业活动。紧接着,伊拉克政府占领了库尔德人控制的有争议城市基尔库克,并派国家军队进入伊拉克的库尔德斯坦地区。库尔德地区当局不得不认栽,库尔德人则失去他们过去25年取得的许多政治成果。其激进策略成为物极必反的案例,台湾的台独激进分子也在制造同样的危险。
  但从华盛顿的角度看,台湾和库尔德斯坦的情况存在一个重要的区别。伊拉克和叙利亚的库尔德军队都协助过美国,尤其在与“伊斯兰国”作战的时候。美国官员把他们视为可贵的盟友。但华盛顿从来没有承诺保护库尔德斯坦事实上的独立,哪怕是含蓄的。实际上,美国领导人曾警告库尔德地区政府不要举行公投。当巴格达胁迫库尔德人的时候,华盛顿没有采取任何行动。
  但美国确实默许承诺保卫台湾。即使卡特政府1979年决定放弃台北与北京建交时,国会通过的《与台湾关系法》也在措辞中暗示,如果中华人民共和国威胁台湾,美国不会袖手旁观。《与台湾关系法》通过以来,美国官员一再暗示甚至公开提到对台湾的安全承诺。
  台湾如果举行独立公投,将把美国置于非常尴尬和危险的境地。如此公然蔑视北京的立场,即台湾是中国不可分割的一部分,将是一种极端的挑衅。中国有可能对此嗤之以鼻,只要主要国家都拒绝承认台湾的独立声明。但北京更可能对台湾进行武力威胁和恐吓。更糟糕的是,中国领导人有可能认为中国收回台湾的前景将永远失去,因此,尽管存在与美国发生冲突的危险,也别无选择,只能采取果断的军事行动防止出现这种结果。
  特朗普政府应该清楚地向台湾表示,通过挑衅性的全民公投挑战独立极限,这会让美国默许保卫台湾的承诺失效。虽然台湾是友好的民主伙伴,也是宝贵的经济伙伴,但明智的大国不会冒一场灾难性战争的危险保卫小盟友,尤其是行事鲁莽的小盟友。
发布时间:2019年03月05日 来源时间:2019年03月05日
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