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特朗普、贸易与独裁者的优势

作者:保罗·克鲁格曼   来源:纽约时报中文网  已有 157人浏览 字体放大  字体缩小
  最近在全球贸易方面有一些好消息:美中全面贸易战似乎暂时搁置,或许还可以完全避免。
  坏消息是,如果我们真的与中国达成贸易协议,那主要是因为中国向唐纳德·特朗普提供了个人政治贿赂。与此同时,同欧洲的一场更危险的贸易冲突正在逼近。而欧洲人仍然拥有一种特殊的东西叫做法治,他们不能用贿赂买和平。
  背景是这样:去年,特朗普政府对一系列中国产品征收关税,覆盖了中国对美出口产品的一半以上。但这可能只是一个开始:特朗普曾威胁要从本周五开始,对价值2000亿美元的中国出口商品征收高得多的关税。
  征收这些关税的动机是什么?值得注意的是,似乎没有任何群体强烈要求实现保护主义;真要说的话,主要行业倒是一直在游说反对特朗普的贸易举措,而股市也显然不喜欢贸易冲突,紧张局势加剧时出现下跌,紧张局势缓解时出现反弹。
  因此,贸易冲突本质上是特朗普的私怨——他能去追究这些,是因为美国国际贸易法赋予总统巨大的自由裁量权,可基于各种理由征收关税。因此,预测贸易政策就等于弄清楚这个人的脑子里在想什么。
  现在,美国有切实的理由对中国感到愤怒,并要求它改变政策。最重要的是,众所周知,中国违反了国际贸易规则的精神,在事实上限制外国公司进入中国市场,除非它们交出有价值的技术。所以美国本来有充分理由与其他发达经济体合作对中国施压,令其停止这种做法。
  但几乎没有证据表明特朗普对解决真正的中国问题感兴趣。上周末,我参加了一个贸易政策会议,专家们被问及特朗普真正想要的东西是什么;最受欢迎的答案是“可以发推的东西”。
  不出所料,特朗普一直在吹嘘他所谓的中国重大让步,它们似乎都涉及中国政府命令企业购买美国农产品。特别是在中国承诺购买1000万吨大豆之后,贸易战得以推迟。这将取悦农民,尽管他们因特朗普之前的行动而受的损失是否能够得到弥补,目前还不清楚。
  然而,问题的关键是,中国提供的东西根本不符合美国真正的国家利益。它所做的一切只是让特朗普可以发点几条推。
  哦,顺便说一下:中国最大的银行目前在曼哈顿的特朗普大厦占了整整三层,中国政府恰好持有它的多数股权。它一直有缩减其空间的打算,不妨看看这个计划现在会变成什么样。
  与此同时,美国商务部准备了一份有关欧洲汽车进口的报告。据德国媒体报道,这份报告的结论是,从欧洲进口汽车对国家安全构成威胁。
  如果这听起来很荒谬,那是因为它确实很荒谬。的确,欧洲人不是天使,但他们确实遵守全球规则,很难指责他们犯下了任何重大贸易罪行。是的,他们对美国汽车征收10%的关税,但是我们对他们的轻型卡车征收25%的关税,我们从中是有赚的。
  当然,一个由或许是史上最腐败的商务部长领导的部门,将会得出特朗普希望它得出的任何结论。这份报告给了总统合法的授权,让我们和欧盟打一场贸易战。
  这场贸易战一旦发生,将会造成巨大的破坏。欧盟是美国最大的出口市场,直接创造了大约260万个就业机会。此外,我们的经济是相互交织的——因此即便是美国汽车业也对特朗普可能向欧洲进口汽车征收关税感到恐惧。
  但问题是:和中国政府不一样,欧盟不能命令私营企业大肆购买美国商品。当然,它也无法指示企业入驻特朗普集团的房地产。因此,贸易冲突不断升级的可能性很高。
  关键是,在与特朗普及其团队打交道时,专制国家比遵循法治的民主国家更有优势。贸易争端可以说是其中程度最轻的。
  想想存在财务利益冲突的特朗普顾问推动向骨锯王国(又名沙特阿拉伯)出售核技术的举动吧。或者想想打高尔夫球的外国人对委内瑞拉政策的影响。
  因此,尽管股市对同中国的贸易和平前景感到满意,但整体形势令人深感不安。就算我们成功控制住了这场对抗造成的损害,那也是出于错误的原因。支配美国外交政策的扭曲动机可能会产生严重的破坏性后果,贸易战远非最恐怖的可能性。


  保罗·克鲁格曼(Paul Krugman)自2000年以来一直是时报观点版面的专栏作家。他也是纽约市立大学研究生中心的杰出教授。2008年,他凭借在国际贸易和经济地理方面的成就获得诺贝尔经济学奖。欢迎在Twitter上关注他 @PaulKrugman。
  翻译:晋其角
发布时间:2019年02月26日 来源时间:2019年02月26日
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