中美关系新走向

美中大较量:美国应见好就收

作者:劳伦斯•萨默斯   来源:FT中文网  已有 413人浏览 字体放大  字体缩小
  在上周末于阿根廷举行的二十国集团(G20)会议上,中国国家主席习近平与美国总统唐纳德•特朗普(Donald Trump)就贸易对话框架达成协议,该协议将推迟先前宣布定于明年1月1日加征的新关税。虽然肯定比没有达成协议好,但达成协议并没有解决中美经济关系中的任何根本矛盾。
  很少有观察人士怀疑如下观点,即如果中国要符合国际规范,就需要在知识产权、外国投资者权利和国有企业补贴等领域做出重大改变。
  对中国经济做法的反感不仅仅限于特朗普。中国专家和美国企业指出,近几个月来,美国前政府官员也对现有的美中经济关系进行了攻击。“拥抱熊猫者”(指对中国抱有好感的西方政治人士——译者注)在华盛顿可以说一个都不剩了。
  外国政府在适应了特朗普以后,也对中国的贸易行为感到沮丧。
  然而,我们很容易同情中国领导人,他们坚持认为中国的政治制度应由中国自己选择,经济谈判应该聚焦于务实地确定双赢机会,而不是意识形态问题。
  但与此同时,很难想见任何懂一点历史的人如何能不对如下现象感到担忧:国内压制增加、权力集中到一个人手中、军费开支迅速增加以及关于让中国在世界上扮演更大角色的言论。
  美国需要的是解决其合理不满的可行策略。遗憾的是,愤怒和宣言都不构成这样的战略。一种可行的方法将是明确提出可实现的目标,配合胡萝卜加大棒,以及定义并接受成功的意愿。
  在制定对华经济战略上,美国面临的核心问题是以下令人尴尬的事实:假设中国过去一直完全遵守所有贸易和投资规则,并且向世界开放的程度为同等收入水平的国家中最高的,那样的话,中国可能因为更快改革而增长得更快,也可能因为补贴减少或外国竞争加剧而增长得更慢,但无论是哪种情况,其增长率增减很可能还不到1个百分点。
  同样,虽然一些美国公司可能通过在华经营获得更多利润,一些美国制造业岗位可能由于中国的政府补贴而消失了,但如果说,不公平的中国贸易行为对美国经济增长的影响达到哪怕每年0.1%的程度,都是在开玩笑。
  这并不是说中国不对现有国际秩序构成威胁。对美国来说,在主导世界长达一个世纪之后失去世界最大经济体的地位,将是一个震撼性事件。如果美国未来十年在信息技术、人工智能和生物技术方面失去领先优势——这虽然不是一定会发生但也并非不可想象——对美国造成的创伤会更大。
  美国能想象在2050年的全球体系中,美国的经济规模只有世界最大经济体的一半吗?即使我们可以想象那样的情形,政治领导人能否承认那种情况的存在,从而可以就那样一个世界的可能面貌进行谈判?虽然美国可能无法接受自己的经济规模被别国超越,但美国是否有办法阻止这件事发生?美国可以在不引发冲突的情况下遏制中国吗?
  这些是非常难的问题,不存在显而易见的答案。但这并不是我们忽视这些问题、只聚焦于短期问题的借口。只要美国接受中国有权繁荣和增长,中国似乎愿意在特定贸易问题上向美国妥协,因为中国知道,仅凭数量优势,它就很快能成为世界最大经济体了。
  美国应该趁自己还可以这样做的时候接受这笔交易。它可以逞一时威风,但在一个全球化的经济中,它无法阻止中国崛起。试图这样做有可能助长中国政府内部反美强硬派的声势。
  尽管存在诸多缺点,但特朗普以其所有前任都未能做到的方式在经济问题上取得了中国关注。问题是他能否利用自己的优势来办成重要的事情。答案将取决于他能否使中国人相信美国有能力迫使别人说“是”,也取决于他是否愿意超越狭隘的重商主义。我们可以抱以希望,但不应寄望太高。
发布时间:2018年12月05日 来源时间:2018年12月05日
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