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中间派当美国总统的时机到了吗?

作者:邰蒂   来源:FT中文网  已有 31人浏览 字体放大  字体缩小
  那天我和美国的一位政坛名人共进晚餐,姑且叫他“鲍勃”(Bob)吧。这位政治家来自共和党,但在其职业生涯中,却(主要)以务实的方式支持中间派政策,并取得了显著成就。
  鲍伯喜欢无党派倾向性的行动,媒体说他为人“和善”(或者说在华盛顿政治圈里头,他已经算最和善的了),并且他有足够的知名度成为一名潜在的总统候选人。他的演讲水平也不错。但鲍伯有个大问题:如何将“和善”或“中间派”转化成一项一招制敌的政治优势?“大多数美国人在很多问题上都和我们立场一致——但我们怎样才能把这个信息传达到人们的耳朵里呢?”他的一位助手哀叹道。或正如一名记者可能会说的那样,你如何让“理智”在政治上听起来有吸引力?
  这里存在一种奇妙的文化脱节。如果你仔细阅读美国或欧洲大部分地区当下的政治新闻,你可能会认为,西方正在被民粹主义、两极分化的愤怒所主导。
  美国总统唐纳德•特朗普(Donald Trump)用其愤怒的推文霸占广播电视播放时间;安德鲁•吉勒姆(Andrew Gillum)上个月赢得了佛罗里达州州长的民主党提名,鉴于这些新秀候选人近来取得的胜利,民主党内部就是否该进一步左倾争论不休。盖洛普(Gallup)的一项调查表明,1992年以来,自称为“温和派”的美国人比例从43%降至34%。
  皮尤(Pew)的一项调查也表明,“在与政府扮演什么角色、环境、种族、移民及其他问题相关的基本价值观上,共和党与民主党之间的分歧”如今“令人口、宗教及教育水平差异不值一提”。这种差异已达到1994年以来的最大水平。
  然而,即便将上述这些调查考虑在内,也还有众多基本保持沉默的选民属于中间派,他们没有鲜明的极端主义或偏向某一党派的观点;盖洛普的其他民调显示,近一半的选民称自己是“独立”选民,而绝大多数选民会支持其选出的代表倡导的无党派倾向性的行动。(的确,2018年一个鲜有人注意的细节是,得到两党无差别支持的国会法案比例达到了20年来的最高水平。)
  在此,其他领域有何可供政治借鉴之处吗?在当下的流行文化中——无论是在千禧一代的Instagram信息流中,还是在白天的电视节目上——“和善”似乎具备与“愤怒”相同的感召力。想想奥普拉•温弗里(Oprah Winfrey)的成功(她本人就被认为是一名有潜力的总统候选人)。如果来自火星的外星人突然降临今天的政治讨论,他们可能会质疑来自一名中年妇女源源不断的绝对正能量、“好消息”型信息能否让任何人买账。然而,在过去20年,温弗瑞一直是最具影响力的媒体品牌之一,在媒体领域风头甚至盖过政治领域中的特朗普。
  有人能将这种成功搬到政治领域吗(除了让温弗瑞亲自竞选)?也许。强势、光芒四射的性格有助于实现这件事。讲述一个关于挣扎与救赎的感性故事也有帮助。谈论“社群”是一个有助于造势的主题。加点幽默是有用的,特别是对年轻观众。
  不过,还有另一个障碍。如今导致美国分裂的不仅有政治意识形态,还有政治讨论中所使用的说理方式。尽管学者、新闻工作者及其他大多数受过教育的精英阶层倾向于认为,说理应该建立在理性的、启蒙时代的思维模式之上,但广大选民并没有这种本能认识。相反,他们以一种截然不同的方式解读特朗普的演讲、乃至所有政治对话。(要理解这一点,请阅读政治学家彼得•贝纳特(Peter Beinart)在《大西洋月刊》(The Atlantic)上发表的一篇精彩文章,其中解释了为什么特朗普的支持者们不认为他腐败,因为他们对这个词语的界定与所谓的精英人士不同。)
  自由派精英或“和善”的中间派政治家不会仅仅通过哀叹这一分歧的存在、或表达愤怒的轻蔑而赢得选票;相反,他们需要不带有价值判断地承认这种分歧的存在并应对它。这意味着用情感和真实的故事来推销中间派的想法,而不是用冰冷的理性或逻辑。再想想温弗瑞。
  那鲍勃该做些什么?在和我晚餐时,他解释道,他在等待时机,在谈论群体和希望时,展现出一种理智的风格——同时用幽默给他的社交媒体加点料。“就像在篮筐附近等待篮板球一样。”他打趣道,暗示公众情绪终将改变。也许是这样——历史表明,政治热情有周期性,而美国选民通常会选择一位与前任总统风格截然相反的总统(想想小布什(George W Bush)的继任者巴拉克•奥巴马(Barack Obama)或吉米•卡特(Jimmy Carter)的继任者罗纳德•里根(Ronald Reagan))。
  但是,别的暂且不论,鲍勃面临的挑战至少指向了一个关键问题——如今真正将美国政坛分裂开的,与其说是左派与右派之间的分歧,不如说是中间派与吵闹的民粹主义者之间的分歧。随着美国中期选举的临近,我希望理智的中间派仍有机会胜出。
  译者/偲言
发布时间:2018年09月12日 来源时间:2018年09月12日
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