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赵可金:“穷人”已难以再影响美国政治未来

作者:赵可金   来源:环球时报  已有 377人浏览 字体放大  字体缩小
  日前,美国常驻联合国代表黑莉又批评了联合国,因为联合国发布的一份报告是关于美国极端贫困和人权问题。其中有这样的数据:“美国有4000万人生活贫困,其中1850万人极度贫困,而另有500多万人生活在绝对贫困的第三世界水平当中。”
  虽然黑莉不愿意承认美国有这么庞大的贫困人口,但是眼下一场经过长时间筹备的美国“穷人运动”正在包括30多个州府和首都华盛顿举行抗议活动,发起对贫困、种族、移民以及收入平等议题的抗争。而这项活动已经持续了近40天。
  贫困的美国
  美国民权领袖马丁·路德·金在50年前曾发起过一场“穷人运动”,以非暴力抵制为其主要特征,掀起了风起云涌的抗议浪潮。这一“反对贫困的战争”(war on poverty)运动将斗争的焦点从美国黑人的公民权转变为经济权,曾经深刻地影响了美国的政治进程。
  50年后的今天,美国成千上万贫困、低收入的工人、活动人士和宗教团体领袖重新启动了“穷人运动”。对他们来说,马丁·路德·金的梦想没有实现,穷人仍然在痛苦中备受煎熬。为此,他们提出了一长串的要求。包括修改联邦和州的最低工资标准,使其与21世纪的经济相符;再次开始向公共住房投资;废除2017年共和党主导的税法改革;停止美国正在进行的军国化;把军费转投到教育;医疗保健;杜绝系统的种族主义。声势浩大的抗议浪潮,加上为数众多的主张,将会把美国带到一个什么样的未来呢?
  很多人并不知道,根据美国联邦政府2018年的标准,一个四口之家年收入的贫困线是25001美元,按照这一标准,最新美国人口普查显示,大约有4100万美国人生活在贫困中,超过美国总人口的13%。如何治理贫困问题,解决美国穷人的后顾之忧,一直是美国社会和政府的重要课题。
  显然,美国没有类似中国的脱贫攻坚计划,美国4100万穷人的未来看不到有整体改善的前景。更严重的是,美国政府打算在未来10年间削减联邦财政支出3.6万亿美元通过众多机构改变预算政策,以及削减对穷人的福利来达到上述目标,这无疑将会增加美国穷人的悲惨境况。2017年5月初,美国众议院已经通过特朗普提出的新医保草案,计划未来10年削减8000亿美元公共医疗补助预算。国会预算办公室预计此举将导致未来10年1000万人失去这项福利。
  所有这些举措对早已经在贫穷中呻吟的美国人来说,无疑是雪上加霜。正是这些任性的政策,刺激了美国“穷人运动”的复苏。随着运动的展开,有可能对美国即将到来的中期选取和美国政治产生影响吗?
  美国政改的可能
  贫穷问题是一个普遍的公共问题,世界上所有国家都存在。对一个国家来说,出现贫困人口并不可怕,可怕的是对贫困问题漠不关心,缺乏治理贫困的有效办法。相比之下,从2013年以来,中国现行标准下的农村贫困人口由9899万人减少至4335万人年均减少1391万人。在中美两国综合国力日益接近的情况下,贫困人口的数量也在接近。不同的是,两国贫困标准不同,中国脱贫攻坚注重“两不愁,三保障”,即不愁吃,不愁穿,义务教育、基本医疗和住房安全有保障。中国把脱贫攻坚作为新时代的“三大战役”之一,承诺到2020年整体进入小康,消灭贫困。
  受制度设计制约,美国不可能有中国的脱贫攻坚计划,美国所能依赖的就是各种立法规定的社会福利计划。与欧洲高福利国家不同,美国并没有建立起庞大的社会保障制度。在美国人眼里,贫困主要是一个个人问题和社会问题,而非政治问题。造成贫困的责任主要由个人承担,治理贫困主要依靠社会慈善和社会救济来解决,政府没有必要在贫困问题上投入太大的精力。直到罗斯福新政时期,针对穷人的公共援助项目才得以确立。尤其是在20世纪60年代“穷人运动”等民权运动的推动下,以“伟大社会”计划为代表的社会保险和公共福利援助项目才得以确立。冷战以后,尽管克林顿政府和奥巴马政府先后积极推动了各种福利计划,但进展并不大。
  50年后,当“穷人运动”卷土重来的时候,历史经验告诉我们,在美国推动政治改革的可行性很小,美国“穷人运动”最多只能博得社会慈善组织同情式的慈善捐助,只能影响美国选情的些微变化,迫使美国政府在治理贫穷的公共政策上推出一些新议案。美国的资本主义制度不可能从根本上解决一部分人的贫穷问题,这是其制度的本性决定的。
  美国的未来
  美国是一个利益集团社会,每个人都会加入大小不等的利益集团。“穷人运动”是美国成千上万利益集团中的之一,而且肯定不是最有影响的势力, “穷人运动”的能量肯定会受到其他形形色色利益集团的抵消和制衡。从这个意义上来说,“穷人运动”至多只能改变美国公共政策的先后次序,不会根本改变美国社会的现状。
  50年前,在民权运动风起云涌的时代背景下,有着马丁·路德·金这样的人“穷人运动”尚不能从根本上改变美国,面对今天这样的局势,加上一长串的政策议题,注定这一运动的能量肯定不会比50年前高。
  不过,值得注意的是,美国社会的资本主义性质以及利益集团化的多样化,决定了美国的“穷人运动”在可见的将来还会继续存在下去。这一运动尽管无法改变美国的社会结构,也不会引发美国的政治改革,但由于“穷人运动”的抗议活动爆发在中期选举之前,对于中期选举的影响还是不可低估的。最有可能的是,由于“穷人运动”的浩大声势,会引发中部一些选区的选情变化,有利于代表社会中下层的民主党。如果特朗普及其所代表的共和党在国会山的优势被撼动,新 “穷人运动”从某种意义上说也算获得成功。
发布时间:2018年06月26日 来源时间:2018年06月26日
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