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美中贸易争端比Nafta更悬

作者:唐南   来源:FT中文网  已有 106人浏览 字体放大  字体缩小
  上周五,美中之间在贸易问题上暴露出了巨大的鸿沟。对于那些密切关注这一事态并寻找希望的人来说,能抓住的只有一根“稻草”。美国总统唐纳德•特朗普(Donald Trump)以前就屡屡提出极端的要求,或承诺做出极端回应,然而在他近16个月的任期内,他极少兑现这些承诺。
  到目前为止,在贸易问题上,最好的、也是被引用最多的例子,就是他一再承诺要撕毁《北美自由贸易协定》(North American Free Trade Agreement,简称NAFTA),但至今并未做到。周一,来自美国、加拿大和墨西哥的部长们齐聚华盛顿,(再一次)为达成一项协议做出最后的努力。值得讨论的是,特朗普对中国与对NAFTA的态度之间是否具有可比性?
  这种比较意味着,正如他对NAFTA所做的那样,特朗普可能会摇摆、绕弯子并最终放下身段,寻求一种“大妥协”。然而,这种对比可能并不完全具有建设性。原因有三:
  1、比起他的对华立场,特朗普在NAFTA上的立场向来是更加孤立的
  对于特朗普威胁要撕毁NAFTA,无论是美国商界还是他所在的共和党都无比反对。特朗普政府提出的许多修订建议同样饱受诟病。过去一年的大部分时间里,走进美国商会(US Chamber of Commerce)位于白宫对面的宏伟建筑,就像是进入了游击队总部。与共和党议员私下讨论特朗普贸易政策,感觉就像与双重间谍会面一样,大部分时候,他们在公共场合会摆出姿势拍照、不自在地微笑,私下里却关起门来策划各种政治阻挠手段。在近代史上,很难想象哪位总统提出的贸易谈判议程在国内获得的支持度如此之低。
  然而,在中国问题上就不一样了。
  需要对中国采取强硬手段,是华盛顿两党人士当前为数不多的几点共识之一。在这个如今极度分裂的国家的首都,人人都同意有必要迫使北京方面在从国家补贴到知识产权及创新政策等问题上进行改革。这是美国贸易政策的重大指导方针。
  2、在华盛顿,几乎人人赞同特朗普想对中国做的大部分事情
  若说上周华盛顿对特朗普政府对华政策有共同的批评的话,那只是在战术层面上。对于那些大问题,或特朗普政府上周向北京方面提出的投诉清单内容则鲜有异议。唯一真正的批评只围绕美国如何才能让中国领导层同意解决这些问题。
  在华盛顿,只有很少的人——其中包括政府的一些要员——支持升级并落实对最高达1500亿美元的中国进口商品加征关税的威胁。
  但那些对美中贸易关系亟需调整、当务之急是削减3370亿美元对华商品与服务赤字之类的观点心存疑虑的人也越来越少了。很快就只会剩下那些高呼“双边贸易赤字无关紧要”的知名经济学家。
  3、中国是一个比加拿大或墨西哥更可怕的敌人
  只看美国主要贸易伙伴名单,你会对它们等同视之。美国与中国的商品贸易总额在2017年间达到6360亿美元,占美国贸易总额的16%多一点。美国与加拿大和墨西哥的贸易总额超过1.1万亿美元,占美国贸易总额的近30%。
  但公平地说,加拿大和墨西哥都不太可能很快成为美国在经济上的竞争对手,而中国却已经在和美国抗衡了。
  这点很重要,原因只有一个。特朗普和他的贸易团队信奉杠杆艺术。威胁加征关税——或像撕毁占全球经济逾四分之一的NAFTA这样的自残性经济手段——可以迫使对方达成一项协议。
  加拿大与墨西哥都正试图实现贸易关系多样化,比如通过与欧盟(EU)签订或重新谈判协议。但它们仍与美国经济息息相关,因此在某种程度上依赖于美国经济,而中国则非如此。因此,在与美国的任何贸易斗争中,中国都有更大的权力按自己的选择行事。
  乐观是好事。抱着希望也是可取的。但如果美国、加拿大和墨西哥在未来几天达成协议,同意更新并挽救NAFTA,从中也看不到对美中贸易问题抱着乐观态度或希望的理由。

  译者/何黎
发布时间:2018年05月09日 来源时间:2018年05月09日
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