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财政面临更大压力,谁来掏钱拯救陈旧的基础设施?

作者:薛雍乐   来源:澎湃新闻  已有 338人浏览 字体放大  字体缩小
  35岁的扎克和61岁的吉姆是一对美国“铁路迷”。他们都从事交通工作,空闲时喜欢乘火车出游,还加入了华盛顿州的铁路公益组织,呼吁提高火车服务。2017年12月18日这天,他们兴致勃勃地登上美国铁路公司(Amtrak)的列车,准备体验一下从西雅图到波特兰轨道翻修后的首发列车。
  然而这次旅行却成为了两人的“夺命之旅”。18日,在塔科马以南的一座高架桥上,两人搭乘的列成因为超速行驶发生脱轨事故,至少一节车厢掉落在5号洲际公路上,造成3人死亡、100人受伤。扎克和吉姆就在不幸去世的3人之中。
  而就在同一日,美国国会的税改议案进入最后拉票阶段。两天后,美国参众两院正式通过了这一法案,美国距离税改立法完成,仅剩下特朗普签署这最后一步。
  然而对于美国铁路公司来说,税改或许并不是个好消息。减税将给美国政府的财政收入带来更大压力,而政府对基础设施的投入也将受到影响。尽管特朗普在18日的脱轨事故后立刻发帖呼吁加强基础设施建设,但财政赤字却可能使其陷入两难的境地。
  美国铁路事故频发
  长期以来,美国铁路就因设施老旧、事故频发饱受诟病。18日的脱轨事故发生在刚刚翻修过的新轨道上,为何火车会在高架桥上脱轨,目前仍疑点重重。
  据美国有线电视新闻网(CNN)20日报道,火车脱轨前正以时速80英里行驶,大大超过了这一路段每小时30英里的限速。而车上用于自动减速的系统并未开启。
  美国国家运输安全委员会的一名官员表示,这列火车已准备要安装主动控制系统(PTC),但出事时系统还未能投入使用。
  新华社报道称,主动控制系统已在其他国家的铁路上广泛使用。美国联邦政府曾在10年前要求所有铁路必须装设PTC系统,然而安装期限一再延后。如今,国会已将期限推迟至2018年12月31日。安装期限的拖延一方面是因为需要协调统一几十个不同的系统,另一方面是因为成本。到2020年,装设PTC系统的成本预计将超过4亿美元。
  近年来,美国铁路公司及其他同类公司已多次发生类似事故。8月,费城郊区两列火车相撞,导致40多人受伤。1月,纽约布鲁克林一列火车脱轨,造成上百人受伤。去年9月,新泽西州一列火车撞向月台,超过百人受伤。
  而在更早前的2015年,美国铁路公司一列火车在费城转弯时因超速驾驶导致脱轨,造成8人死亡,200多人受伤,成为美国近年来最致命的火车事故之一。
  “我们卷入这类事故是不可接受的,我们对受到影响的人们表示非常抱歉。”美国铁路公司联席CEO理查德·安德森就18日的脱轨事故道歉说,称这给该公司“敲响了警钟”。
  政府预算已削减铁路拨款
  然而与年久失修的基础设施相比,美国铁路公司面对更坏的消息是,在税改法通过后,特朗普政府已准备削减对其的投入。
  美国广播公司(ABC)18日报道称,尽管特朗普计划加大基础设施建设,但他的2018年预算将减少对美国铁路公司的部分联邦政府补贴。美国政府将不再支持美国铁路公司“长期低效”的长途列车服务。
  特朗普还计划让更多地方政府和私有企业参与基建,以减轻联邦政府的负担。预算将限制联邦运输局对已被批准的运输项目的投资,并称,将要鼓励地方投资,因为这些项目完成后将有利于当地。
  而在政府与私有企业合作方面,特朗普的顾问认为,税收抵免将鼓励投资者在建造新道路、桥梁和铁路上出资,因为这些基础设施将带来更多利润和税收,从而回报投资者。
  《华盛顿邮报》此前估算,与奥巴马时期相比,2018年预算中对铁路的拨款将减少约13%。曾为奥巴马政府工作的预算政策专家雅各布·莱本路福特(Jacob Leibenluft)于今年6月写道,特朗普的基建计划自相矛盾,一边承诺重建基础设施,一边又制定出有损于这一目标的政策。
  美国铁路公司的另一名联席CEO查尔斯·摩尔曼(Charles Moorman)在去年年底接受美国公共广播电台(PBS)采访时,曾对民间投资进入美国铁路公司表示怀疑,认为铁路提供的是一种公共产品。但他表示,这并不意味着他在像左翼民主党人那样总是在要求增税和政府开支。在被问及如何解决基建资金问题时,他没有给出答案。
  “万亿美元基建计划”钱从何来
  今年2月28日,特朗普在国会发表首次演讲时,曾这样描绘他心中未来美国的图景:“几近崩溃的基础设施将不复存在,新的道路、桥梁、隧道、机场和铁路将在我们美丽的国土上闪闪发光。”
  其实,特朗普在竞选中就多次强调加强美国的基础设施建设。上任后,5月,他在提交给国会的2018年预算中包括了1万亿美元的公私合作基础设施投资计划。6月,特朗普启动“基建周”活动,为推出万亿美元基建计划铺路造势。而彭博近日的报道援引资深政府官员表示,特朗普计划将在明年1月初推出基建计划。
  在18日的脱轨事故发生后,特朗普在推特上发帖称,这证明了“即将提交的基础设施计划必须被迅速通过。”他还说,“我们在中东花了7万亿美元,但我们的道路、桥梁、隧道、铁路等等都在崩溃!这样的时间不会长了!”
  尽管特朗普刚刚在税改上获得立法首胜。不过有分析指出,在税改将大幅增加政府赤字的情况下,国会是否还能通过基建支出法案将被打上问号。
  在批评者眼中,即将实行的税改正与特朗普的万亿基建计划背道而驰。国会税收联合委员会估算称,即使税改可能带来经济增长,但仍会使美国国债增加1万亿美元。
  12月15日,纽约前市长、彭博社创始人布隆伯格(Michael Bloomberg)在彭博社发文称,税改法案是一个“耗资万亿美元的错误”。
  他表示,税改将废除州税和本地税的抵减额,这将导致地方政府减少对基础设施的投资。同时,税改也将提高财政赤字,限制联邦政府在基础设施上的支出。“我们的机场、铁路和道路都急需现代化,而我们的能源网络也脆弱而不足。政府支出本可以促进对基础设施的私有投资,但(在税改下)政府对这些事项的支出将变得更加困难。”
  美国各地也对税改可能对基础设施造成的影响表示担忧。CNN19日报道称,美国多个地方政府和组织担心,税改将减少联邦政府收入,而国会可能不会愿意批准增加对基建的投入,因为这会进一步扩大赤字。同时,由于税改废除了州税和本地税的抵减额,地方政府如果想再增加当地的税率,将难以说服本地的选民支持,这也给地方层面带来了更大的压力。
  不过美国税改并非完全不利于基础设施投资,一些从税改中获利的企业选择加大对基建的投资。
  此次特朗普税改正式施行后,从2018年起,美国企业税将从35%下调至21%,废除替代性最低税,对中小企业减税,企业设备投资能够完全抵扣。个人所得税继续保留7档,但对多数税率进行了下调。税改简化了税法,减少了一些抵扣和其他调整。
  据路透社报道,美国国家广播公司(NBC)母公司康卡斯特(Comcast Corp)宣布,将给其超过10万名员工每人发放1000美元奖金,并投资500亿美元用于接下来5年的基础设施建设。
  航空业巨头波音公司也宣布,将投资3亿美元用于公司运营,包括培训员工、升级设备和基础设施。
发布时间:2017年12月22日 来源时间:2017年12月22日
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