中美关系新走向

中资企业对美投资遭遇漫长审查

作者:本•麦克兰纳汗, 肖恩•唐南   来源:FT中文网  已有 404人浏览 字体放大  字体缩小
  由于华盛顿减慢了国家安全审查进程,越来越多针对美国公司的中国投资陷入停滞。中国政府与唐纳德•特朗普(Donald Trump)政府的贸易紧张态势加剧。
  华盛顿的两党议员们上月在国会两院联合提交了议案。如果这些议案像许多人预计的那样在明年通过的话,那将标志着美国外国投资委员会(CFIUS)的运作方式发生10年来最重大的改革。
  CFIUS已经有权力以国家安全为由阻止投资,但这些议案将其权力扩大到美国公司在海外的合资企业。这可能让美国对外投资受到前所未有的审查。
  这项受到特朗普政府支持的改革举措,主要是为了打击中国对科技和其他战略行业的美国企业日益增长的胃口。但它也伴随着非同寻常的漫长政治过渡,特朗普任命的CFIUS委员们大多仍在等待参议院的确认。这导致律师们抱怨延误过于漫长。
  尽管一些人指责特朗普政府对于中国投资的疑虑,但知情人士表示,这也反映出政治任命人员的短缺。在这个由16个机构代表组成的委员会中,临时填补空缺的中层职业人员被视为不愿意作出有争议的决定,特别是在中国投资十分敏感的时候。
  这些延误对涉及中国投资者的交易产生了实质性影响。Dealogic的数据显示,自2016年初以来,中国企业已经宣布、但迄今未完成的针对美国企业的收购达到25宗。这几乎和七国集团(G7)其他所有成员国总计27宗停滞交易一样高。
  上月下旬,纽约精品投行Cowen以延误和取得CFIUS批准的“不确定性”为由,取消了中国华信能源(CEFC China Energy,简称“华信”)的2.75亿美元投资。
  陷入延误的其他交易包括,蚂蚁金服(Ant Financial)今年1月宣布的以13亿美元收购总部位于达拉斯的汇款公司速汇金(MoneyGram),以及中国泛海(China Oceanwide)在2016年12月宣布的以27亿美元收购Genworth Financial。
  总部位于弗吉尼亚州里士满市(Richmond)的保险公司Genworth,已将合并截止日期从今年11月推迟至明年4月,并开始让投资者做好迎接B计划的准备。分析师们表示,考虑到中美两国关系的紧张,此类举措可能很明智。
  美国财政部负责国际事务的副部长戴维•马尔帕斯(David Malpass)最近向英国《金融时报》表示,由于北京方面未能让其经济实现自由化,美国提升美中经济关系的主要计划“陷入停滞”。美国商务部还自主发起一宗针对中国铝板进口的反倾销调查,同时针对钢材进口和中国国家安全做法的调查结果预计在未来几个月发布。
  曾作为乔治•W•布什(George W Bush)总统的国家安全委员会(National Security Council)代表监督CFIUS案件、现在是贝克•麦坚时国际律师事务所(Baker & McKenzie)合伙人的罗德•亨特(Rod Hunter)表示,美国的举措是更广泛的国际行动的一部分,目的是抑制中国的创纪录对外投资。欧盟(EU)正考虑针对外来投资设置新的限制,澳大利亚和加拿大等国也在实行类似的审查。
  但通过扩大美国外国投资委员会的审查权限,使其包括对外投资和海外合资公司,这项拟议的美国立法将使需要审查的交易数量从今年预计的250笔左右激增至数千笔。
  亨特表示:“这基本上将把这个投资主管机构转型为一个技术控制主管机构。”
  到目前为止,特朗普政府处理对华经贸关系的谨慎程度超过很多人的预期。特朗普总统曾称赞中国大陆的阿里巴巴(Alibaba)和台湾的富士康(Foxconn)在美国投资的计划,富士康的很多业务设在中国大陆。今年早些时候特朗普访华时宣布了2500亿美元的商业交易。
  话虽如此,很多人质疑特朗普的意图。华盛顿达维律师事务所(Davis Polk)合伙人约翰•雷诺兹(John Reynolds)表示,对于特朗普政府对中国贸易的立场是否将影响美国外国投资委员会,此前他不愿作出评判。
  他表示,近一年后的今天,空前的推迟、撤销和否决显示出“对外国直接投资中的美国国家安全利益有了更为激进的解释”。他表示,与美国整体贸易政策变化之间的关系似乎“不只是巧合”。
  康奈尔大学法学院(Cornell University Law School)教授罗伯特•霍基特(Robert Hockett)表示,在朝鲜等问题没有进展的情况下,日益增多的悬而未决的交易可能不会马上解决。
  “我的印象是,特朗普更愿意施加这种相当生硬的支配力,本质上是通过操纵一些过程,让一些不相关的问题得到解决,”他表示,“在我看来,特朗普手下的那帮人对此几乎毫无廉耻。”
  译者/何黎
发布时间:2017年12月12日 来源时间:2017年12月12日
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